來見識下世界上最毒的樹:外形可愛但劇毒致命

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1999年,放射學家Nicola Strickland去到熱帶天堂——加勒比海的多巴哥島度假。

在那兒的第一個早晨,Strickland正在白沙灘上尋找貝殼和珊瑚。

偶然間,Strickland和她的朋友在海灘上的椰子和芒果之間,發現了一些散發著香味的綠色水果。

兩個人都傻乎乎地咬了一口。片刻之後,原先味道甜蜜的果實突然變成了辛辣和灼燒的感覺,喉嚨裡是令人難以忍受的緊繃感,幾乎難以吞嚥。

這種水果長在曼努埃爾樹上,有時也被稱為“海灘蘋果”或“毒番石榴”。

圖:Dick Culbert/Flickr

曼努埃爾樹原產於北美洲南部的熱帶地區,以及中美洲、加勒比海和南美洲北部的部分地區。

這種植物在西班牙語中還有另一個名字,arbol de la muerte,字面意思是“死亡之樹”。根據吉尼斯世界紀錄,曼努埃爾樹是世界上最危險的樹。

正如弗羅里達食品與農業科學研究所所解釋的,曼努埃爾樹的所有部位都有毒。“與這棵樹的任何部分進行互動、甚至是攝入汁液和果實都可能是致命的。”

曼努埃爾樹屬於種類繁多的大戟屬,它會產生一種厚厚的乳白色的汁液,從這樹的一切部位——樹皮、樹葉甚至是果實中滲出。如果與皮膚接觸,就會引起嚴重的燒傷狀水皰。

這種汁液中含有一系列毒素,但人們認為最嚴重的中毒反應是來自於佛波醇,一種於二萜族酯類的有機化合物。

因為佛波醇是高度水溶性的,下雨的時候,你絕對不會想站在曼努埃爾樹下躲雨。雨滴攜帶著稀釋了的樹液落在你的皮膚上,仍然會導致嚴重的燒傷。

圖arctic_whirlwind/Flickr

因為這些可怕的特性,樹的軀幹的某些部分上被畫了紅色十字,或是配上了顯著的警告標誌。

雖然有毒,但曼努埃爾樹在當地的生態系統中扮演著重要的角色——作為一種大型灌木,它生長在濃密的灌木叢中,為中美洲的海灘提供了良好的防風和防止海岸侵蝕的保護。

有報導稱,燃燒曼努埃爾樹而產生的煙霧,導致了嚴重的眼睛發炎甚至是暫時性失明。更不用說吸氣時將這些物質吸入身體的影響了。

然而,在小心翼翼地將其切割並在陽光下曬乾以中和有毒的汁液後,曼努埃爾樹就能作為幾個世紀以來加勒比的木匠們一直在家具中使用的原材料。

“真正的死亡威脅來自於吃它圓圓的小果實,”Ella Davies表示。“當處於嚴重的嘔吐和腹瀉使身體脫水時,食用這種水果被證明是致命的。”

幸運的是,思特里克蘭德和她的朋友活了下來, Strickland他們只吃了一點點小果子。2000年,Strickland曾在英國醫學雜誌上發表了一封信,詳細描述了當時症狀。

他們的疼痛8個多小時後才開始慢慢消退,即便小心翼翼地喝著果汁朗姆酒和牛奶,毒素仍然繼續流下淋巴結,使他們更加痛苦。

Strickland 說道:“當我們向當地人講述我們的經歷時很明顯引起了大家的恐懼和猜疑。”顯然這是曼努埃爾樹臭名遠揚的原因。

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